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Como DhTekKz venceu a EA SPORTS FIFA 18 Global Series FUT Champions Cup

Posted February 2nd at 6:00pm.

Uma semana atrás, Donovan “DhTekKz” Hunt era um nome pouco conhecido. O jovem de 16 anos, de Exeter, Inglaterra, ficou em 55º lugar nos placares de líderes do Xbox One graças aos resultados na Weekend League de novembro de 2017, ou seja, ele entrou no torneio por muito pouco. Ele tinha menos de 1.000 seguidores no Twitter quando o fim de semana começou. Mas até a noite de domingo, DhTekKz se tornaria uma lenda.

Um a um, favoritos do torneio caem

Quando a FUT Champions Cup de Barcelona no fim de semana passado deu início à FIFA 18 Global Series e ao Caminho para a FIFA eWorld Cup, muitos dos maiores nomes do cenário competitivo de FIFA estavam presentes. Jogadores como Corentin “Vitality Rocky” Chevrey, vencedor da FIFA 17 Ultimate Team Championship Series no ano passado, e o melhor classificado no Xbox One Michael “MegaBit” Bittner. Mas esses pesos pesados, e muitos outros, tombariam diante da que pode ser a maior narrativa da história do FIFA competitivo.

Muitos dos jogadores de FIFA em Barcelona tinham todas as marcas de um profissional. Alguns deles (e seus elencos do FUT) vestiam as camisas de clubes reais, seus patrocinadores. Alguns mudaram seus gamertags para fazer referência às equipes de jogo das quais eram contratados. Muitos trouxeram com eles técnicos que gritavam instruções em seus headsets e traziam notebooks no intervalo para discutir táticas.

Um azarão de Exeter

DhTekKz não era contratado de um clube profissional, nem veio a Barcelona com um técnico a reboque. Seu elenco geralmente usava a camisa do seu time do coração, o Liverpool. Ele escolheu o brasão do Exeter City, para representar sua cidade natal na competição global. Seus pais o acompanharam e torceram por ele no decorrer do torneio, mas só nas últimas rodadas ele teve um técnico, quando o jogador profissional da equipe do Roma Sam “Roma Poacher” Carmody se voluntariou para ajudá-lo depois que ele mesmo saiu do torneio. Em um ambiente cheio de profissionais, o status de amador de DhTekKz o manteve discreto. 

A fase de grupos da FUT Champions Cup usou o sistema suíço, ou seja, cada partida foi disputada entre jogadores com a mesma pontuação. DhTekKz começou devagar, perdendo duas das três primeiras partidas. Mas a derrota na terceira rodada seria a última. O destaque de sua jornada na fase de grupos foi uma vitória por 7 a 2 na soma dos placares sobre Vitality Rocky, que não se classificaria para a fase seguinte. O adolescente DhTekKz se classificou para a fase eliminatória com uma pontuação respeitável de 5 vitórias e 2 derrotas, semelhante a alguns favoritos, o que fez os narradores começarem a prestar atenção.

Sinais de grandeza

DhTekKz disse que, depois da fase de grupos, ele sentia que tudo estava contra ele, considerando os confrontos extremamente difíceis pelos quais ele já tinha passado. “Ganhando do Rocky, eu simplesmente fiquei feliz. Não soube o que dizer, fiquei sem palavras.” Apesar de ainda ter montanhas a escalar, ele se manteve confiante, dizendo: “Acredito em mim mesmo, acho que posso seguir em frente e vencer, mas é isso. É bom eu ter jogado contra esses jogadores, provar meu valor.”

Com tanto talento, a competição estava intensa nas chaves dos dois consoles. Nenhum jogador teve “vida fácil” neste torneio, mas o caminho que DhTekKz trilhou fez com que sua vitória surpreendente fosse ainda mais impressionante. Logo ele encarou um desafio, enfrentando o autoproclamado “melhor jogador de FIFA do mundo” e 10º classificado no Xbox One kurt0411. DhTekKz despachou kurt0411 vencendo por 5 a 1 na soma dos placares, finalmente chamando a atenção de todos em Barcelona e no mundo.

Assim, o estilo de jogo e as escolhas táticas de DhTekKz vivaram assunto para os narradores do torneio. Ele usava muitas fintas durante as partidas, o que alguns viam como presunção, mas outros consideraram uma nova abordagem para competições. A diferença de gols no FUT competitivo costuma ser baixa, então as fintas (especialmente em áreas perigosas do campo) são muito pouco usadas quando há muita coisa em risco. Mas DhTekKz encontrou uma forma de incorporar fintas bonitas ao seu jogo sem sacrificar demais a precisão, e isso claramente estava valendo a pena. 

Contrariando as tendências táticas

Taticamente, DhTekKz jogava em um estilo um pouco diferente em algumas partidas, escolhendo o esquema 4-2-3-1 em vez de outros mais populares como o 4-1-2-1-2 fechado e o 4-4-2 tradicional. DhTekKz disse que o 4-2-3-1, oferecia uma estratégia de contra-ataque que lhe serviu bem para a classificação. “Uso dois estilos, ou mantenho a posse de bola, ou contra-ataco. Contra o Gorilla, decidi usar o contra-ataque e funcionou bem. Tentei enfrentar o Rocky no próprio jogo dele. Sinto como se pudesse enfrentar qualquer um em seu próprio estilo.” Essa não é a única tática que ele empregou, e sim um estilo de jogo que dependia dele entender o FIFA em um nível que permitisse ajustar seu jogo de acordo com qualquer adversário.

Escolhas táticas ousadas e um entendimento apurado das fintas são apenas parte do estilo de jogo excepcional de DhTekKz. O narrador do torneio Richard Buckley disse: “o que faz o [DhTekKz] ser tão especial é que o jogo dele é imprevisível, ele faz coisas que outros profissionais não fazem. Isso inclui fintas e chutes de longe, que os outros não esperam que ele faça.” 

DhTekKz teve uma partida um pouco mais difícil nas quartas de final do console, mas eliminou mais um figurão, Ryan “Hashtag Ryan” Pessoa da Hashtag United, com uma vitória apertada por 3 a 1. Tendo deixado para trás dois jogadores de alto nível, DhTekKz estava surfando uma onda de badalação. Mas seu adversário era o profissional de eSports do VfL Bochum 1848 e o jogador de Xbox One melhor classificado no mundo, Michael “MegaBit” Bittner. Ele conseguiria se comparar a Megabit, o único jogador invicto na Weekend League de novembro? 

O confronto acabou sendo um dos melhores do torneio, com DhTekKz e Megabit travando uma disputa emocionante de 16 gols na semifinal em ida e volta. A badalação em torno de DhTekKz estava a todo vapor, e parecia que todo o cenário competitivo de FIFA estava de olho. Buckley considerou esta partida o desempenho mais impressionante de DhTekKz em todo o torneio. 

Glória ao seu alcance

Faltavam mais dois adversários e quatro jogos para DhTekKz fazer história no cenário competitivo do FIFA. Seu adversário na final do console, o alemão Niklas “NRaseck7” Raseck, pode ter chegado apenas como o 35º classificado, mas não era concorrente fácil. DhTekKz começou com tudo e terminou o jogo de ida vencendo por 4 a 1, incluindo um gol de pênalti no segundo tempo. Mas foi NRaseck7 que partiu para cima no jogo de volta, descontando o placar total para 4 a 2 nos primeiros minutos. O alemão mais uma vez aprontou e marcou um gol fantástico aos 31 minutos com Cristiano Ronaldo para reduzir ainda mais a vantagem de DhTekKz. DhTekKz parecia um pouco perturbado, mas manteve a calma e marcou mais um gol perto do fim do jogo para se garantir na Grande Final.

Apesar da pouca idade, conseguir manter a calma foi uma constante nesta competição para DhTekKz. Cercado de jogadores com muito mais experiência competitiva, DhTekKz nunca deu sinais de ceder à pressão. Buckley disse ter notado isso várias vezes no decorrer do torneio. “A parte mais impressionante da vitória, considerando a idade, é que ele não deixou a pressão do torneio afetar seu jogo, mantendo a compostura nos três dias.”

O último confronto

Embora não fosse tão desconhecido quanto DhTekKz, o campeão da chave do PlayStation 4, Nicolas “nicolas99fc” Villalba, fez uma campanha impressionante e discreta, depois de se classificar em sexto lugar. Começando com uma vitória sobre August “Hashtag Agge” Rosenmeier na segunda fase e terminando com uma vitória decisiva na final do console contra Tim “TheStrxngeR” Katnawatos, profissional do FC Basel, nicolas99fc teve um retrospecto muito bom até a Grande Final.

Mas só poderia haver um campeão. Embora nicolas99fc com certeza tenha seus fãs, especialmente no seu país natal, a Argentina, a maior agitação da Grande Final tinha a ver com DhTekKz. Fãs de todo o mundo correram para assistir à transmissão ao vivo, ansiosos para ver se o adolescente de Exeter terminaria sua história de azarão com final feliz.  

A diversão começou quase imediatamente. DhTekKz começou com tudo, marcando o primeiro gol em poucos segundos. Mesmo com nicolas99fc se esforçando, seu jovem adversário foi demais para ele. O jogo de ida terminou com o placar apertado de 3 a 2, mas DhTekKz dominou o jogo de volta e garantiu o título por 9 a 3 na soma dos placares da Grande Final para erguer seu primeiro troféu importante.

Em questão de dias, DhTekKz passou de jogador quase anônimo que se classificou por pouco para a primeira FUT Champions Cup da temporada a um dos maiores nomes dos jogos competitivos. Sua conta no Twitter cresceu exponencialmente, terminando o fim de semana com mais de 50.000 seguidores. 

Segundos depois da vitória, DhTekKz demonstrou maturidade e humildade maiores que sua idade quando falou de seu fim de semana histórico. “Não sei o que dizer. Vim para o torneio para jogar bem. Tive confrontos difíceis, passei por eles e acreditei que podia vencer.” Mesmo vencendo só por 3 a 2 o jogo de ida da Grande Final, DhTekKz disse que sua confiança não se abalou. “Fiz algumas goleadas nas primeiras rodadas. Quando ele descontou para 3 a 2, eu sabia que isso tinha acontecido antes e que eu tinha vencido. Estava preocupado, mas acreditei em mim mesmo para vencer.”

Se sua abordagem calma e confiante para jogar FIFA demonstrou o lado maduro desse jovem, foram as palavras emotivas de DhTekKz depois do torneio que nos lembraram que ele tem apenas 16 anos. Seu conselho para jogadores de FIFA que aspiram ser profissionais foi inesperado: “Conte à sua mãe sobre o FIFA, ela vai ser sua inspiração. [A minha] me ajudou muito, sempre.” Quando perguntamos o que ele faria com o dinheiro do prêmio, a resposta de DhTekKz foi uma que só alguém com toda a vida adulta pela frente poderia dar: “Estou mais preocupado com o troféu”, ele disse. “Não sei onde colocar.”

 

-Spenser Davis

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